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29 avril 2016

Sentiers marmailles Grand Ouest

Saint-Leu ▪ Trois-Bassins ▪ Saint-Paul ▪ Le Port ▪ La Possession

L’histoire commence ici…
Véritable porte d’entrée de l’île, la Côte Ouest a vu débarquer les premiers habitants de La Réunion. La vaste
baie de Saint-Paul, considérée comme le meilleur ancrage de l’île, devient naturellement le berceau du peuplement.
En 1663, Payen et ses compagnons, occupants définitifs de l’île, installent leur habitation devant la « grotte des
Premiers Français ». En 1665, Étienne Régnault, premier gouverneur de l’île, débarque à son tour avec 20 colons.
Ils s’établissent sur les contreforts de Savannah, au lieudit « vieux Saint-Paul » (actuel Tour des Roches). Le site
est propice à l’agriculture et l’étang constitue un lieu de chasse et de pêche privilégié.
Très vite, le quartier s’étend aux « Sables » (centre-ville de Saint-Paul), puis à l’ensemble de la Côte Ouest.
Témoins d’un passé riche et mouvementé, les lieux de mémoire y sont plus nombreux qu’ailleurs. Ils racontent
l’histoire de la colonisation mais aussi celle, douloureuse, de l’esclavage, du marronnage et des engagements.
Ainsi, la caverne du Roi Phaonce, à Piton Rouge, et le cirque de Mafate incarnent la résistance des
chefs marrons, tandis que les lazarets de la Grande Chaloupe, lieux de quarantaine, ont profondément marqué

la période de l’engagisme.

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